美国加州牛肉面大王凭什么开遍中国火车站?

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不相及研究所

  加州根本没有牛肉面大王。
 
  提起加州,一般人首先会联想到好莱坞或者凌晨四点的洛杉矶,但是对于经常出没火车站的过客来说,脑海最先浮现的一定是加州的牛肉面。开遍全国各地火车站的美国加州牛肉面大王,凭一己之力拉近了中国老百姓和加州的距离,成了很多人这么多年魂牵梦绕的美国味。
 
  一、开遍中国火车站的美国加州牛肉面大王  
 
  说到得克萨斯州,就得是扒鸡,提到加利福尼亚州,那必须是美国加州牛肉面大王。
 
  这家店成功地在中国老百姓的味蕾留下了一抹来自加州的牛肉面香。对于一些没有去过加州的人来说,他们对美国梦的幻想全都在这一碗面里。在北京火车站,比北京站那几个字更显眼的就是一楼的美国加州牛肉面大王,关键是你随便买张票,到站下车后依然能见到美国加州牛肉面大王的身影。
 
美国加州牛肉面大王
 
  从长春站主楼西侧4号,到石家庄站3F层,再到河南内乡县,都有美国加州牛肉面大王的大字招牌,中国的火车站已经快被美国加州牛肉面大王占领了。一下火车出站,面对黑车司机的阻挠和勾引,躲进加州牛肉面大王就能松一口气。看着橱窗外人来人往的火车站大厅,你已经忘了当初是奔着“美国”、“加州”,还是“牛肉面”、“大王”哪几个字眼走进的这家店。
 
  卖的中式快餐,装修风格跟肯德基早期接近,名字显示祖源美国加州,在各个县城的火车站还能寻觅到它的身影。没想到在一些县城,当地人最先尝到的美国美食,竟然不是肯德基的鸡翅薯条,而是来自美国加州的牛肉面。
 
  “我们那县城,美国加州牛肉面大王夹在一家好旺饺水饺店和随缘烫染店的中间,美国加州和县城元素碰撞,那种感觉就跟看到钢铁侠和穆桂英对话一样突兀。”在美食点评网站和各大论坛上,网友们对美国加州牛肉面大王的赞美相当吝啬。十个人有九个在尝了第一口面之后,美国梦当场就碎了。
 
  用筷子把面送进嘴里的那一瞬间甚至会倒吸一口凉气,“这是我吃过最难吃的牛肉面”,“加州人根本不懂下面”。坐在高高的吧凳上,望着头顶的复古中国风宫灯,来份不要辣的川菜米饭套餐,再喝一杯速溶奶茶,这是在美国加州牛肉面大王才有的分裂消费体验。
 
  “每次看到美国加州牛肉面大王这个牌子,我总会有一种空间错乱感,就像是在美国看到正宗西安三明治一样让人惊愕,这玩意到底是哪的?”就连韩国和日本都有美国加州牛肉面大王的身影
 
  二、“加州根本没有牛肉面大王”
 
  “一直觉得美国加州牛肉面大王这名字取的挺洋气的。”直至今天,仍然有很多人被美国加州牛肉面误导,坚信美国加州人民特别喜欢吃牛肉面。但遗憾的是,加州根本就没有牛肉面大王,一切都只是场美丽的误会。
 
  一些在中国吃着加州牛肉面大王长大的食客,亲自动身前往加州寻找牛肉面大王的根,结果全都无功而返。“我在加州找了一年多没找到一家美国加州牛肉面大王,回国在沈阳火车站遇到了,应该把名改成地球唯一中国特色牛肉面大王。”
 
  事实上,美国加州牛肉面大王的身世,比它的名字更为复杂。
 
  维基百科的资料显示,中国第一家美国加州牛肉面大王,是由在美国从事餐饮的华侨吴京红于1985年回国创办的。1993年在中国注册了商标。1996年在美国注册了商标,归吴京红所拥有的美国鸿利国际公司。
 
  另一家“李先生加州牛肉面大王”的创办人是重庆人美国加州华侨李北祺。他在1972年到1974年间以“牛肉面大王”为号,洛杉矶地区的唐人街、蒙特利尔公园、阿罕布拉开了3家“牛肉面大王”餐馆,到1979年扩展到7家。李先生加州牛肉面的官网则写着,1987年,中国第一家美国加州牛肉面大王在北京东四西大街开业。
 
  上世纪末,是美国加州牛肉面大王的黄金年代。去美国加州牛肉面大王吃一碗面,在当时是时髦的象征。跟首家肯德基一样,美国加州牛肉面大王刚进驻一些城市的时候同样会引起轰动,成为市民必去景点,这在今天就是网红必去的打卡地。
 
  中国老百姓从未如此期待美国美食的到来。就连《我爱我家》中的贾圆圆都熟知美国加州牛肉面大王,在许多人的心目中,牛肉面就得是美国加州的最正宗。
 
  当时的美国加州牛肉面大王,甚至是一代北京男女青年的约会首选。“92年刚工作,工资130多,谈恋爱的哥们喜欢请女孩吃西餐,那时候最流行美国加州牛肉面大王,6块一碗,还得算计一个月工资能买的这20碗面怎么和女朋友坚持一个月的时间。”
 
  何伟在《江城》里也几次写到了美国加州牛肉面大王,那是涪陵最近似于连锁快餐的店面。“馆子里有很辣的面条,我一个星期去那里一两次,老板娘经常问我她做的面是否合乎正确的加州风格。我总是肯定她,说这的确跟我期待的一样,如果我去到加州的牛肉面大王的话,会让她很开心。”
 
  就在美国加州牛肉面大王如日中天的时候,吴京红和李北祺都各自宣称自己才是创始人。为了争夺名字使用权,两家公司诉讼多年,最终李北祺阵营败给了吴京红阵营。从2008年起,李北祺的美国加州牛肉面大王陆续将店名改为“李先生加州牛肉面大王”。
 
  外来的和尚好念经,在两家争执不休的时候,其他冒牌的美国加州牛肉面大王,例如金筷子美国加州牛肉面、易和通美国加州牛肉面大王等趁机在各地占山为王。这些品牌相互之间纠缠不清,将牛肉面硬生生煮成了一锅粥,造成美国加州牛肉面大王整个品牌的混乱局面。
 
  将店开在火车站,做没有回头客的生意,成了一些冒牌美国加州牛肉面大王加盟商的制胜之道。那些得用一只眼睛掐着火车时刻表,用另一只眼睛盯着碗里牛肉面的顾客,根本无心品评一碗面的好坏,就算难吃也顾不上跟服务员掰扯。
 
  火车站和飞机场是快餐品牌的兵家必争之地,为了守住这块山头,尽可能多地捞到顾客,美国加州牛肉面大王也开始入乡随俗,逐渐异化。这时候你就能搞懂在美国加州牛肉面大王的菜单里,为什么能点到地道的老北京炸酱面。有的店不仅有加州鸡和加州泡菜,还卖天津包子
 
  三、美国加州牛肉面大王,不香了?  
 
  今天,随着定位越来越模糊,来自美国加州的牛肉面已经不香了。大多数中国人不再会因为一家店挂着美国加州的旗号就疯狂追捧,更何况美国加州牛肉面大王的制面核心技术全都来自中国。
 
  全国各地火车站的肯德基麦当劳依然几十年如一日的人山人海,星巴克里的小资情调被大包小包的行李冲淡,永和大王和永和豆浆谁血统纯正的战斗还在持续。
 
  只有角落里的美国加州牛肉面大王略显孤单,没有李先生的大头贴做门脸的它,唯一的顾客就是撑着头玩手机的服务员。